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Cultivo y propiedades de la calabaza

Calabaza, ayotera, pipián, purú, sapuyo, vitoriera, zapallo,..etc. Distintos nombres para referirse a esta hortaliza de origen americano, más precisamente de México y Perú.

De color anaranjado, posee un sabor dulce y al paladar su textura es suave y cremosa.

Calabaza - Portal Jardín. Huerto, Jardín y Cocina.

Sin tener un contenido nutricional extraordinario, es una hortaliza de fácil digestión y se recomienda su consumo a cualquier edad.

Debido a su textura suave está indicada para los bebés y niños como también para los abuelos con problemas dentales.

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Si la calabaza está entera, se puede conservar durante mucho tiempo en un lugar fresco, seco y oscuro. Una vez cortada debe ser guardada refrigerada.

Se aprovecha la flor, el fruto y sus semillas tanto para platos dulces como salados.

Para cocinarla se puede preparar en olla a presión, hervida con poca agua o al horno.

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La forma más popular de consumirla es en sopas, cremas y purés. También se pueden hacer buñuelos, bizcochos y mermeladas.

En repostería es típica la elaboración del cabello de ángel.

Cultivo de la calabaza

Esta es una planta rastrera cuyos frutos pueden alcanzar gran tamaño dependiendo de la variedad.

Si decides cultivarla es necesario que dispongas de bastante espacio ya que la planta necesita extenderse.

La siembra se hace en abril y se puede comenzar a cosechar a finales de septiembre o a partir de octubre.

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Para sembrar se puede decidir hacerlo directamente en el sitio definitivo o también en semillero y luego transplantarla.

  • Siembra: Marzo-Mayo.
  • Suelo: Cálido, blando y húmedo con pH ligeramente ácido.
  • Clima: Templado-Cálido. Temperatura óptima entre 18 a 24ºC.
  • Tiempo de maduración: 5 a 6 meses.
  • Cosecha: Septiembre-Octubre o cuando la planta ya está seca.
  • Riego: Mejor mucha agua con riegos poco frecuentes.
  • Cuidados: No hace falta intervenir en su crecimiento. Es una planta fácil de cultivar aunque si se busca un rendimiento mayor entonces es conveniente despuntar sus ramas.
  • Plagas: Las más comunes son los limacos y caracoles.
  • Enfermedades: El oídio puede acabar con la planta. Se puede aplicar aceite de neem.

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Propiedades de la calabaza

Debido a que contiene mucha agua su valor nutritivo es bajo aunque tiene otras virtudes.

La calabaza tiene propiedades antioxidantes.

Aporta vitamina C, ácico fólico y vitamina A. También potasio, magnesio, hierro y calcio. Su contenido en fibra es de un 2%.

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Es recomendable en dietas para adelgazar porque contiene aproximadamente sólo unas 25 calorías cada 100 gr.

Si tienes problemas de acidez estomacal o pesadez en la digestión, no dudes en consumir calabaza ya que te ayudará a recuperarte de esos malestares digestivos.

Aunque de la calabaza se pueden consumir tanto su carne como sus pipas y sus flores, el contenido nutricional de cada parte es diferente.

La pulpa de la calabaza tiene propiedades diuréticas y laxantes.

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Las semillas de calabaza

Sus semillas contienen fitoesteroles, vitamina E, selenio, aceites esenciales y también ácidos grasos.

Se recomienda una dieta rica en pepitas de calabaza a las personas con vejigas sensibles y con incontinencia urinaria. También para las primeras fases de los tumores benignos de próstata.

Para regular el tracto urinario y la incontinencia, masticar bien 2 cucharadas de pepitas de calabaza 3 veces por día antes de las comidas.

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Otra propiedad que se le conoce a sus semillas y al aceite de pepitas es que ayuda a expulsar tenias.

Para eliminar las tenias tomar 3 cucharadas de aceite de pepitas de calabaza o sino en vez de aceite, 2 cucharadas de pepitas de calabaza con un vaso de leche. Este tratamiento puede provocar diarreas.

Y recuerda que:

  • Es conveniente acostumbrar poco a poco nuestro organismo a cualquier cambio en la alimentación.
  • Aunque las propiedades de la calabaza te pueden ayudar contra ciertos dolores y malestares, lo mejor es que consultes a tu médico y/o farmacéutico.

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Bibliografía consultada: 
– Tu huerto en casa. Inés Lara. Biblok.
– Remedios caseros. Anne Iburg. Iberlibro.
– Gran Libro de El Huerto. Émile Lisch Y Patrice Montembault. Servilibro.
– Lo mejor de la huerta. Lluis Borràs. MensSana.
– Enciclopedia del Jardín y del Huerto. Fausta Mainardi Fazio. De Vecchi Ediciones.

 

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